Ordet hydrocefalus kommer från grekiskan. Hydro betyder vatten, cefalus huvud. Hydrocefalus uppstår när hjärn- och ryggmärgsvätskan hopar sig i hålrummen i hjärnan. Vanliga symptom är trötthet, huvudvärk, gångsvårigheter och inkontinens.

Några föds med hydrocefalus på grund av att något inträffat under fostertiden. För tidigt födda barn kan också få hydrocefalus efter en hjärnblödning vid födelsen, andra som en följd av sjukdomstillstånd, tumörer eller olyckor under barnåren. Hydrocefalus är också vanligt i kombination med ryggmärgsbråck.

Symptomen av hydrocefalus avhjälps idag ofta genom att en s.k. shunt opereras in. Man opererar in en tunn slang från insidan av skallbenet, ut genom ett hål i kraniet och ner i bukhålan. På så sätt minskar trycket i nervsystemet och minskar de besvär som tillståndet annars orsakar.

Barn som har hydrocefalus från födseln eller tidig barndom har oftare försenad utveckling och inlärningssvårigheter jämfört med barn utan hydrocefalus, och även syn/ögonproblem är relativt vanliga. De individuella skillnaderna är dock mycket stora, och precis som för alla är det viktigt att se till varje individs olika behov och förmågor.

Läs mer om hydrocefalus hos: